“Eles foram capazes de salvar e recuperar milhares de livros dos buracos feitos pelos ataques com mísseis”: Entrevista com Mohammed Jasim, ex-diretor da Biblioteca da Universidade de Mosul

Entrevista com Mohammed Jasim, ex-diretor da Biblioteca da Universidade de Mosul e coordenador do apoio internacional à Biblioteca da Universidade de Mosul. Mohammed vai dar-nos uma visão da situação atual na Biblioteca da Universidade de Mosul e o esforço nacional e internacional para restaurá-la. Mohammed coordena esses esforços, trabalhando com instituições locais e internacionais para aumentar o apoio à biblioteca e criar novas coleções. Fazendo uma ligação com as autoridades de Mosul sobre o planeamento e a eventual reconstrução da biblioteca.

Noemi, de Archivoz, conversou com Mohammed sobre a Biblioteca da Universidade Mosul e o seu trabalho de reconstrução.

(Archivoz) Gostaríamos de saber um pouco sobre você – Pode-nos fazer uma introdução?

(Mohammed) Meu nome é Mohammed Jasim Aal-Hajiahmed, sou ex-diretor da Biblioteca da Universidade de Mosul e coordenador de apoio internacional à Biblioteca, desde a destruição e fogos causados pelo ISIS durante a ocupação de Mosul, no norte do Iraque.

(Archivoz) Você poderia dar-nos um panorama da Universidade de Mosul e sua biblioteca, para nos ajudar a entender o seu papel fundamental para as universidades e bibliotecas do Iraque, antes e depois do ataque do ISIS?

A Universidade de Mosul (Mohammed) é a segunda universidade no Iraque, depois da Universidade de Bagdad. Tem 55.000 estudantes com 125 departamentos em ciências e humanidades, 25 faculdades e 8 centros de pesquisa. Criada em 1967, a Biblioteca da Universidade Mosul era uma das maiores do Iraque e uma das mais importantes do Médio Oriente. O local já abrigou mais de um milhão de livros – 600.000 materiais em árabe e 400.000 recursos em inglês e outros idiomas, cobrindo diversas áreas do conhecimento, além de 30.000 periódicos, em alguns casos datando de 1700 dC. A Biblioteca continha 1600 manuscritos, 5000 publicações governamentais desde a fundação do moderno estado iraquiano em 1921 e versões do Alcorão Sagrado do século XVIII. A Biblioteca também tinha 10.000 livros de referência. Os cantos da cultura estrangeira deram a estudantes e pesquisadores a chance de explorar diversas tradições literárias e terras distantes.

(Archivoz) Após o ataque do ISIS em 6 de junho de 2014, o que aconteceu com a Universidade e a Biblioteca? Que livros e manuscritos foram destruídos e como foram danificados?

(Mohammed) Como uma casa de aprendizagem e conhecimento no centro da Universidade, a Biblioteca foi uma das primeiras instituições visadas pelo ISIS após a ocupação de Mosul em 2014. Mais tarde, queimaram completamente, destruindo quase todo o seu conteúdo e a estrutura do prédio, deixando cerca de 55.000 estudantes e cerca de 11.000 funcionários, além de pesquisadores independentes de Mosul, cidades próximas e outras partes do Iraque sem os recursos necessários para concluir seus projetos académicos.

(Archivoz) Como as pessoas reagiram em Mosul? Após o ataque, tentaram salvar partes da Biblioteca?

(Mohammed) Depois da libertação da Universidade pelas forças iraquianas, um grupo de pessoas, jovens e idosas, correu para a Biblioteca. Enquanto a batalha ainda continuava do outro lado da cidade, eles foram capazes de salvar e recuperar milhares de livros dos buracos feitos pelos ataques com mísseis. A partir disso, podemos imaginar a importância da Biblioteca, não apenas para os estudantes, mas também para o povo de Mosul.

(Archivoz) Como o resto do mundo reagiu? Mosul teve apoio? Que forma essa ajuda tomou? Havia aspectos prejudiciais e benéficos?

(Mohammed) Após a libertação, enviamos uma carta de apelo a instituições internacionais, universidades e bibliotecas, com a ajuda de Angela Boskovitch, pedindo-lhes para apoiar a Biblioteca da Universidade de Mosul, pois acreditamos que o Iraque lutou em nome da comunidade internacional e agora Chegou a hora da comunidade internacional nos ajudar a reconstruir a Universidade e a Biblioteca.

Recebemos materiais urgentes do Prince Claus Fund em Amsterdão e outros materiais de biblioteca da Charles University na República Chequa. Também recebemos livros de instituições e universidades locais e internacionais e até de pessoas que queriam ajudar a Biblioteca da Universidade de Mosul. Começamos a enviar esses livros para as faculdades e departamentos relevantes. Apreciamos todos esses esforços, no entanto, às vezes, recebemos doações de livros que não precisamos, ou até materiais antigos que nos sobrecarregam e dificultam nossa tarefa, pois não temos espaço suficiente para armazená-los. Temos um bom acordo com a Book Aid International: eles fornecem-nos materiais de acordo com exatamente o que precisamos, e recebemos cerca de 8000 livros por meio desse contrato até o momento.

(Archivoz) Como a Universidade lidou com a situação? Que decisões foram tomadas desde a destruição? Quais foram as primeiras prioridades?

(Mohammed) Após a libertação, a Universidade reabriu, embora cerca de 70% dos edifícios tenham sido destruídos. Algumas faculdades foram completamente destruídas, como a Biblioteca. No início, os esforços concentraram-se em fixar salas de aula para os estudantes que ingressaram na Universidade e se matricularam para estudar, embora a Universidade nunca tivesse fechado, pois estava acabando na região do Curdistão para os estudantes que estavam fora da cidade. A equipe e os alunos estavam trabalhando juntos para reparar e pintar as salas de aula, usando seus próprios fundos. Depois disso, o PNUD começou a restaurar os edifícios, e houve apoio do governo para reconstruir os edifícios das faculdades. Recentemente, a Biblioteca fez uma proposta de financiamento e o prédio será restaurado pelo PNUD.

(Archivoz) Como é que esse evento afetou alunos e funcionários, uma vez que a destruição não foi apenas de livros ou manuscritos, mas também de toda a infraestrutura e objetos físicos necessários no dia a dia.

(Mohammed) Foi realmente difícil começar do zero; ocenário era horrível, especialmente quando a maior parte da cidade havia sido nivelada, a Universidade destruída e a Biblioteca queimada e bombardeada. Foi um pesadelo para nós – ninguém pode imaginar isso. Começamos quando não tínhamos cadeiras para sentar. Na Biblioteca, temos 135 funcionários, mas eles não tinham onde começar a trabalhar, pois tudo havia sido destruído. Os estudantes começaram a vir para a Universidade em turnos, pois não havia salas de aula suficientes para eles. É realmente difícil descrever essa situação, mas o bom é que todos se comprometeram a fazer uma mudança, desde os alunos que insistiram em vir para a Universidade e retomar os estudos até todos os funcionários que foram deslocados e se deslocavam para a Universidade de Mosul todos os dias do Curdistão. Portanto, existe uma vontade de mudar e começar de novo, apesar dos desafios que todos enfrentamos.

(Archivoz) Atualmente, como está funcionando na Universidade e na Biblioteca?

(Mohammed) De momento, a Universidade está funcionando corretamente. Tem 55.000 estudantes com instituições em pleno funcionamento. A Universidade retomou suas atividades acadêmicas como conferências, workshops, palestras e outros eventos científicos. Ele entrou em uma nova era depois de nomear um novo presidente, Prof. Qusay Al-Ahmadi, que começou a envolver a Universidade nas atividades sociais de Mosul. Agora podemos ver que a Universidade está a prestar consultoria a outros setores da cidade, ajudando-os a florescer novamente.

Infelizmente, a Biblioteca ainda está sendo executada num local substituto aguardando a restauração do edifício, porque não podemos funcionar completamente, a menos que haja um edifício para abrigar computadores e outros departamentos da biblioteca.

(Archivoz) Mohammed, você coordena a reconstrução da Biblioteca. Como está trabalhando com instituições locais e internacionais para aumentar o apoio à Biblioteca e criar novas coleções? Você poderia explorar como está fazendo esse trabalho?

(Mohammed) Como mencionei anteriormente, após a libertação, comecei a enviar cartas de apelação descrevendo a situação para a comunidade internacional. Consegui obter materiais urgentes para a Biblioteca, como computadores, cadeiras dos funcionários, mesas, etc., através do Prince Claus Fund em Amsterdão e da Charles University, e somos gratos à ONG People in Need por sua ajuda para que isso aconteça. Em 2018, também visitei o Reino Unido e me encontrei com pessoas da Book Aid International para definir o acordo de obter livros com base exatamente no que precisamos, e agradecemos à Book Bridge Institution por sua coordenação. Também me encontrei com o diretor da Bodleian Library em Oxford, o que significava que podíamos conectar a Universidade Mosul à Oxford University Press, para obter acesso a alguns de seus materiais eletrônicos; agradecemos ao Conselho Empresarial da Grã-Bretanha no Iraque pela sua coordenação em fazer isso acontecer. Também dei uma palestra na conferência da UNESCO, realizada em Paris em setembro de 2018, sob o título “da UNESCO Revive o Espírito de Mosul iniciativa”. Falei com doadores internacionais presentes na conferência sobre a questão da Biblioteca. Também devo agradecer a todas as universidades iraquianas locais que nos doaram livros desde o início da libertação, e universidades como Plymouth e Manchester por doarem livros, bem como ao Projeto de Reconciliação Iraquiano e Americano por seus esforços em coletar livros de lugares diferentes dentro dos EUA. Muito obrigado à Mosul Eye Institution por seus esforços em apoiar a Biblioteca e nos conectar com muitas instituições internacionais, e obrigado a todos os indivíduos e grupos cujos nomes não pude mencionar por seu apoio.

(Archivoz) O que vem a seguir? Quais são as prioridades? Planos de digitalização? Doações? Recursos eletrónicos?

(Mohammed) Nossa prioridade agora é fazer com que a Universidade volte ao status internacional que possuía antes. Para a Biblioteca, estamos nos concentrando em obter recursos eletrônicos, pois é a melhor e mais fácil maneira de ajudar nossos alunos e obter acesso a materiais atualizados. Esta não é uma tarefa fácil, pois custa muito dinheiro, mas estamos fazendo o possível para que isso aconteça. Também estamos procurando parcerias com bibliotecas internacionais como a British Library, que é uma das principais instituições culturais do mundo. Assim que tivermos o prédio, podemos começar a estabelecer planos para a digitalização, pois acreditamos que, se tivéssemos digitalizado nossos materiais, o desastre não teria sido assim. A digitalização e o treinamento de nossa equipe estão entre as nossas prioridades. Estamos recebendo doações de livros, mas novamente gostaríamos de coordenar com os doadores para selecionar o que é necessário, em vez de nos enviar materiais indesejados.

(Archivoz) Se possível, você poderia explorar sua experiência pessoal com este evento?

(Mohammed) Atualmente, estou a fazer o meu doutoramento na UAB na Espanha, mas ainda estou comprometido em coordenar o apoio internacional à Biblioteca da Universidade de Mosul, pois é o meu segundo lar. Passei cerca de 18 anos trabalhando na Biblioteca; cada canto representa algo para mim. Portanto, todos os funcionários da Biblioteca e eu estamos empenhados em fazer com que a Biblioteca funcione novamente e em reconstruir nossas coleções para ficarem ainda melhores do que antes.

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