«El sistema de evaluación anual del rendimiento tiene una importancia crítica para los intereses de los investigadores científicos»: Entrevista con Yong Zhao, director del Centro de Investigación de Información de la Universidad Agrícola de China (2ª parte)

Continuamos con la segunda parte de la entrevista a Yong Zhao que comenzó el 18 de mayo.

(Archivoz) ¿Qué opina de la reforma de la evaluación de la investigación en China? ¿Cuál es la influencia para las universidades y los académicos chinos?

(Yong Zhao) La reforma de la evaluación de la investigación científica está estrechamente relacionada con la construcción del sistema de integridad de la investigación científica. Es el baton del desarrollo de la investigación científica, que permite a los científicos hacer bien su propio trabajo y a las universidades desarrollar su función educativa y su función de servicio social.

En septiembre de 2020, el secretario general del Comité Central del PCC, Xi Jingping, mencionó «Cuatro miradas hacia adelante» (versión en inglés) en la Forma de los Ciientíficos: «Espero que numerosos científicos y trabajadores tecnológicos asuman esta responsabilidad histórica, miren con determinación hacia las fronteras de la ciencia y la tecnología mundial, miren hacia los principales campos de batalla económicos, miren hacia las principales necesidades nacionales, miren hacia la vida y la salud del pueblo, y marchen incesantemente hacia adelante en la amplitud y profundidad de la ciencia y la tecnología». Estos cuatro aspectos son los más importantes. El valor de su investigación científica, independientemente del conocimiento básico o del campo de aplicación, depende en realidad de que pueda resolver los problemas relacionados con estos cuatro aspectos.

Una gran diferencia entre la evaluación de la investigación científica en China y la de los países occidentales es que se relaciona directamente con el salario de los investigadores científicos. Las universidades chinas tienen una evaluación del rendimiento del personal cada año. Si no cumple el estándar, se le descuenta el salario por rendimiento. A diferencia del sistema de contratos, el sistema de evaluación anual del rendimiento tiene una importancia crítica para los intereses de los investigadores científicos, y es muy preocupante.

(Archivoz) Acerca de la evaluación de la investigación científica, ¿hay diferencias entre China y otros países?

(YZ) Las diferencias del sistema de evaluación de la investigación entre China y otros países dependen esencialmente de la política nacional, el entorno de investigación, las diferencias culturales y el desarrollo económico.

No es fácil hacer una comparación. Estados Unidos también experimentó mala conducta académica y fraude, lo que impulsó la construcción de su sistema y formó un buen ambiente de investigación. La retirada del artículo de Haruko Obokata en Nature y el suicidio de su tutor se deben al entorno y la cultura de la investigación científica en Japón. La evaluación de la investigación científica es una parte importante de la construcción del sistema nacional de innovación, y está estrechamente integrada con el nivel de I+D (Investigación y Desarrollo), la inversión en investigación y la estrategia de ciencia y tecnología. No debemos ignorar estos factores cuando comparamos a China con otros países.

El sistema de investigación científica de China es un sistema nacional dirigido por el gobierno, que es muy diferente al de los países extranjeros. Las inversiones en I+D entre China y otros países también son diferentes. Después de todo, China sigue siendo un país en desarrollo, y su inversión anual en I+D no es tan grande como la de los países occidentales desarrollados. China tiene que poner el dinero donde más se necesita. Por lo tanto, la evaluación de la investigación científica será muy estricta. Sin embargo, no creo que la evaluación de la investigación científica en otros países sea más laxa que la de China. Cuando era estudiante de doctorado en la Universidad e Investigación de Wageningen, en los Países Bajos, me enteré de que los indicadores de evaluación de los tutores de esta universidad incluyen el tiempo de orientación de los estudiantes, la cantidad de artículos publicados por los tutores y los estudiantes, etc. La evaluación de la investigación científica, como política e instrumento, se utiliza en todo el mundo. Nos equivocamos al suponer que los países fuera de China son relajados y libres, algunos países son incluso más estrictos que China.

En una palabra, deberíamos ver las diferencias desde una perspectiva más macro. La simple comparación no tiene sentido. Además, la reforma del sistema de evaluación de China se ajusta a las normas internacionales, lo que constituye una tendencia importante. Por ejemplo, el tiempo del ciclo de evaluación del REF del Reino Unido y del ERA de Australia es relativamente largo, y China también está ampliando éste tiempo.

(Archivoz) ¿Cómo cree que será la evaluación de la investigación científica en un futuro próximo? ¿Cuáles son las oportunidades que se vislumbran para la evaluación de la investigación científica en la enseñanza superior china?

(YZ) El desarrollo futuro de la evaluación científica en China está estrechamente relacionado con los «Dos Objetivos del Centenario». La evaluación de la investigación científica es heterónoma, y la evaluación procede del gobierno y de la Universidad. Mientras que la autodisciplina significa que, los investigadores se dedicarán a trabajar y no necesitan ser evaluados externamente. El equilibrio entre ambos depende de la sólida base material del país y del nivel del PIB.

Cuando logramos los «Objetivos del Doscientos», creo que la evaluación de la investigación científica de entonces es totalmente diferente a la de hoy. Con el aumento de la fuerza de la investigación científica y de la confianza en sí misma, el papel de la evaluación de la investigación científica (como heteronomía) en el desarrollo de la ciencia será menos importante, mientras que la autodisciplina de los investigadores desempeñará un papel cada vez más importante. La intensidad y la complejidad de muchos métodos de evaluación se reducirán. Los investigadores se dedican a la investigación científica por su interés y naturaleza, lo que sería el estado perfecto.

En la nueva etapa de desarrollo, China se enfrenta a muchas oportunidades y desafíos. Con el desarrollo de la ciencia y la tecnología, como el sector aeroespacial, el COVID-19, los grandes equipos, etc., China tiene gradualmente una voz más fuerte en el mundo. En particular, con el estallido mundial de la pandemia, China desarrolló rápidamente la vacuna, que representa nuestra fuerza de CyT. ¿Cómo proteger «las chispas de fuego«? ¿Cómo garantizar el crecimiento saludable de la investigación científica? Es necesario castigar la mala conducta de la investigación científica para garantizar la equidad y la justicia de la investigación científica, que es exactamente el papel de la evaluación de la investigación científica.  Como resultado, las políticas de reforma de la evaluación y la integridad de la investigación científica emitidas por el Ministerio de Ciencia y Tecnología, el Consejo de Estado y la Oficina General del Comité Central del Partido Comunista de China son nuevas medidas en respuesta a la nueva era para garantizar el desarrollo sostenible a largo plazo de la investigación científica.

Además, existe una «Teoría del Equilibrio Puntuado» en el ámbito de las políticas públicas, es decir, el cambio de políticas estará en la fase de estancamiento y cambio gradual durante mucho tiempo, pero habrá una mutación a gran escala a corto plazo, y el monopolio se romperá debido al cambio de la atención pública. En resumen, los grandes acontecimientos de interés pueden provocar cambios en la política. En la actualidad, hay muchos acontecimientos importantes en la comunidad científica y tecnológica de China, incluidos los acontecimientos positivos (aumento de la fuerza científica y tecnológica) y los negativos (mala conducta académica). Desde la perspectiva de la construcción de políticas y sistemas, estos acontecimientos son grandes oportunidades para la reforma del sistema de evaluación de la investigación científica.

(Archivoz) ¿Tiene alguna otra idea o sugerencia?

(YZ)

  1. Desde el punto de vista internacional, las cuatro primeras clasificaciones lo han hecho muy bien. Desde el punto de vista nacional, ¿cómo mejorar el sistema nacional de evaluación de la investigación científica? ¿Cómo mejorar el sistema de evaluación de cada universidad y departamento? Se trata de una cuestión jerárquica. No podemos centrarnos simplemente en el nivel macro o medio. Creo que hay más problemas en el nivel micro, por lo que hay que estratificar el sistema de evaluación científica. Actualmente, China no considera la estratificación en la evaluación de la investigación científica, sino que se centra más en la clasificación, como la clasificación entre universidad integral y universidad profesional mencionada anteriormente.
  2. En esta gran era de cambios, China está desempeñando un papel de liderazgo en muchos campos y es inevitable que exponga algunos problemas que otros países no tienen. No podemos aprender de la experiencia de otros países. A diferencia de EE.UU., sus economistas y sociólogos promueven el desarrollo de toda la sociedad estudiando el sistema económico, los pensamientos sociales, etc. La situación actual de China está orientada a los problemas. Una serie de problemas nos obliga a cambiar, reformar, formular políticas y encontrar soluciones. El gobierno tiene que formular políticas sólidas, y los académicos tienen que explorar nuevos métodos y teorías.
  3. La interdisciplina es una forma importante de investigación científica y un importante motor de la innovación científica y tecnológica. ¿Cómo evaluar la interdisciplina? Se trata de un reto muy grande. En 2020, el Ministerio de Educación de la RPC añadió la categoría «interdisciplina» a la lista de disciplinas nacionales accesibles para los títulos académicos. La interdisciplina se convirtió en la 14ª disciplina de primera clase. Está en construcción y todo el mundo habla de los temas que abarca. Como se ha convertido en una disciplina, tenemos que evaluarla. Sin embargo, ¿cómo evaluarla? Este es sin duda un gran reto. En el ámbito de la Biblioteconomía y la Ciencia de la Información también se han hecho muchos intentos. En los últimos años, el Fondo Nacional de Ciencias Sociales de China ha financiado muchos proyectos relacionados, la mayoría de los cuales se quedan en el nivel teórico y carecen de aplicación práctica.

Entrevista realizada por: Ke Wu

 

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