Elena Urizar

Elena Urizar defiende que la imaginación y la creatividad son elementos estratégicos para la innovación, el desarrollo de proyectos y el impulso de la colaboración. En el cambio de milenio, comenzó a trabajar en lo que ahora se conoce como experiencia de usuario; ha trabajado como diseñadora gráfica en el Museo Guggenheim de Nueva York, así como en diversas agencias de publicidad como diseñadora y gestora de cuentas de comunicación. También ha colaborado, como redactora en publicaciones gastronómicas (una de sus pasiones) y durante más de 10 años ha sido responsable de definir y coordinar proyectos online en Indra Sistemas. En la actualidad está poniendo en práctica el valor de la combinación de experiencias lo que ha permitido su desarrollo como profesional independiente de la facilitación visual, formando parte activa del International Forum of Visual Practitioners (ifvp.org). En su día se licenció en Bellas Artes, preparó un Master en Comunicación Corporativa, se hizo Experta en Nutrición y Planificación Dietética, se ha formado en Coaching Relacional y ha participado en diferentes cursos y talleres con los principales referentes mundiales del “visual thinking”.

«La visualización es imprescindible porque ayuda a evidenciar conexiones entre ideas»: Entrevista a Elenar Urizar, pionera en técnicas de visual thinking

Elena Urizar es pionera en técnicas de visual thinking o pensamiento visual, un lenguaje creativo que mezcla texto y dibujo, y que se utiliza en la creación de esquemas visuales que ayudan a resumir y comprender ideas o conceptos. Un tipo de mapas conceptuales cada vez más valorados por en el mundo de los negocios. Hoy entrevistamos a una de las máximas exponentes en este lenguaje en España y en el mundo para sumergirnos en los secretos que hay detrás de estas técnicas.

(Archivoz) Buenos días, Elena, y muchas gracias por dedicar unos minutos a nuestra revista. Lo primero que llama la atención es tu trayectoria profesional. ¿Cómo es el cambio de dedicarse a la consultoría tecnológica a prestar servicios de visual thinking? ¿Nos hablas un poco de tu trayectoria?

(EU) Buenos días, realmente yo acabé en el mundo de la tecnología un poco por azar, estudié Bellas Artes y desde pequeña siempre me he expresado visualmente, de hecho de mayor lo que quería hacer era crear dibujos animados. Mi inicio profesional fue como diseñadora gráfica de becaria en el Museo Guggenheim en Nueva York y en distintas agencias de publicidad y comunicación, donde descubrí la gestión de clientes. Me ficharon en una pequeña agencia que se dedicaba al diseño web en los turbulentos años de la burbuja de internet, ésta se vendió a una mayor y de ahí pasé a Indra como responsable de UX donde aprendí que la tecnología nos facilita la vida si pone las necesidades del usuario por delante.

En esta época descubrí el visual thinking, en particular el graphic recording o captura en directo, empecé a probar y como me gusta a mí decir eché todos los ingredientes al caldero e hice la “poción mágica” y me convertí en profesional de la visualización.

(Archivoz) ¿Qué fue lo que te resultó más difícil a la hora de iniciarte en visual thinking? ¿Es más importante saber dibujar o potenciar la capacidad de abstracción y de síntesis?

(EU) Lo cierto es que a mí me enamoró desde el principio, fue como si hubiese encontrado el entorno para desarrollar mis capacidades. Las principales son la capacidad de escucha y de observación para extraer lo esencial de cada momento y el dibujo es la herramienta a través de la cual se expresan las ideas que se quieren transmitir. Realmente dibujar te conduce a fijarte en los detalles y a concentrarte en lo que quieres representar, así que yo diría que a través de la práctica del dibujo potenciamos la capacidad de abstracción y de síntesis. Y para mejorar en el dibujo la condición es practicar.

(Archivoz) ¿Una imagen vale más que mil palabras?

(EU) Depende de la situación, hay veces en que las palabras son muy necesarias y el dibujo no las puede sustituir, quizás el mundo de la catalogación y archivo sea un buen ejemplo de esto. Pero si hablamos de entendimiento y comunicación la visualización es imprescindible porque ayuda a evidenciar conexiones entre ideas, patrones para entender relaciones y a simplificar la explicación de conceptos complejos, sin olvidar que el aspecto estético llama la atención y ayuda a que se atienda a aquello que queramos contar.

(Archivoz) ¿Qué es lo que más valor aporta y por qué tiene tanto éxito utilizar visual thinking en eventos profesionales?

(EU) Lo primero por lo que acabo de comentar, consigue atraer la atención de los participantes pero lo más importante es que esa información que se está tratando, sobre todo en el caso de las mesas redondas, quede capturada y se pueda conservar y compartir. En mi opinión también es una muestra de consideración hacia la audiencia porque pueden seguir lo que están escuchando a través de las imágenes que se van creando en tiempo real.

(Archivoz) ¿Existen códigos o conceptos predefinidos en imágenes concretas, es decir, es un lenguaje propio o entre vuestros profesionales utilizáis soluciones concretas y comunes a la hora de representar ideas o conceptos?

(EU) Cada uno de nosotros tiene un estilo personal y trabaja como le resulta más natural, en mi caso a mi me divierte hacer una creación especial cada vez, conectarme con quien está hablando y traducir sus palabras a lenguaje visual. Es verdad también que muchos conceptos se repiten y hay figuras que dibujas casi automáticamente. Mi recomendación para quien quiera explorar este mundo que primero identifique los conceptos de su entorno y los aprenda a representar para construir su propio lenguaje visual.

(Archivoz) Tu participación en eventos dentro del sector información/documentación, principalmente en los eventos de la Sociedad Española de Documentación e Información Científica, siempre han tenido mucho éxito precisamente porque ayudabas a los asistentes a salir de las sesiones con un esquema muy claro de las ideas fuerza que habían trasladado los ponentes. ¿Qué suelen comentarte en los eventos cuando haces los paneles visuales? ¿Qué feedback tienes del público?

(EU) Es uno de mis eventos favoritos por todo lo que aprendo cada vez y porque me he dado cuenta del importantísimo valor que tiene este sector y sus profesionales preservando conocimiento e innovando, creo que deberíais ser mucho más reconocidos por la opinión pública. Lo que más recibo es agradecimiento y aprecio, comentan que les he servido de ayuda para conectarse y seguir las intervenciones, además algo que me hace muy feliz escuchar es que ven lo esencial reflejado y tratándose de jornadas profesionales mucho más.

(Archivoz) Quizá para muchos de nuestros lectores que se encuentran preparando oposiciones el visual thinking también sea una herramienta interesante para hacer mapas conceptuales de los temas. ¿Conoces experiencias en este sentido? ¿Qué puede aportar este lenguaje en el estudio?

(EU) Para mí el dibujo es una herramienta fundamental para el estudio, primero porque cuando lo estás trabajando exige que sintetices e identifiques conceptos clave, y después porque es un apoyo para el repaso. Si lo puedes representar quiere decir que lo has entendido y como consecuencia te lo has aprendido.

Si lo puedes representar quiere decir que lo has entendido y como consecuencia te lo has aprendido. Clic para tuitear
(Archivoz) Lamentablemente, la pandemia del COVID-19 que está asolando el mundo ha obligado a suspender gran parte de la actividad presencial. ¿Cuáles son tus próximos proyectos? ¿Os movéis también en eventos virtuales?

(EU) Sí, ha sido un shock como para tantos sectores y actividades. En mi caso particular  fue un parón radical porque yo estoy especializada en participar en eventos en vivo y en directo, así que lo que estoy haciendo es registrar gráficamente eventos virtuales, tanto reuniones como conferencias, como recetas de cocina. Ahora el reto es comunicarlo y que se convierta en una línea de trabajo que puede ser temporal o quedarse, sumada a la creación de resúmenes e historias visuales como trabajo de estudio que, de nuevo, sirvan para ayudar a la reflexión, el entendimiento y la comunicación según sea el caso.